《剑桥中国明代史》碎碎记

Published on 2019 - 08 - 19

“三日不读书,便觉言语无味,面目可憎。”——黄庭坚

剑桥中国史(全十册)

剑桥中国史(全十册)

《剑桥中国明代史(上卷)》,4.5/5分;《剑桥中国明代史(下卷)》,3.5/5分。

开篇先感受一下历史的厚度,明史部分为图中最右两册,成书有2079(945+1134)页/124.7万字。作个对比,明史科普入门读物《明朝那些事儿(1-9)》为2376页/147.2万字,四大名著中字数最多的《水浒传》为1314页/88.7万字,剑桥中国明代史≈7~9本普通畅销书的阅读量。

这本书对理科生来说着实有些泛乏,具体主要体现有三个方面:(1)由于实力不允许我直接阅读原著,本书的翻译质量可以说是灾难级障碍,堪比Google Translate英译汉。(2)西方人对数字和年份的精确性狂热到令人发指,与国人著史有着天然的风格对立性。(3)本书更像一本集成著作,无法做到观点的前后统一和一致性去重,部分章节仿佛在炒冷饭。当然也有像密歇根大学贺凯教授写明代政府和黄仁宇(《万历十五年》一书作者)教授写明代的财政管理的部分可读性比较强。

其他评价:谈谈我对《剑桥中国史》的看法 - 吴军的文章 - 知乎

我粗略地把这套书理解为欧美版中国《二十四史》,当然我也没有读过原版《二十四史》,如果不是编者牟复礼(编)崔瑞德(编)的东方背景,我很难接受西方的中史学者在不具备对中华民族同理心态下的中立输出。比如本书总是在明暗之间赞扬君主立宪制和三权分立的优越性,而对皇权集中制进行猛烈批判,但体制本身并无好坏,不能屁股决定脑袋。

作者们试图以一种松散的、平行的写作方式描述有明一代的全貌,殊不知一个王朝的丰富程度绝非一书可以言之。我非明粉,也不是历史爱好者,但也看过不下二十本明史类著作,这本书最大的价值更像一本词典,全而泛泛,没有写出那种以点带面的大历史观,过分琐碎于一些事实、数据的严谨成列。作为一部集大成的著作,若把其中每个课题拆开单独参阅,显然缺乏深度,总体却遍及需要讨论的每一个维度。从西方人著书立传的风格来看,可以看到一种更系统化和体系化第三方视角。

上册是按时间线叙述的明代诸帝的人与事(包含南明),而下册则算是各方面的综述作品(政府、典章制度、行政管理、财政经济、社会结构、晚明儒学、宗教信仰、刑名司法、交通运输、商业交易、对外关系以及自然条件)。从内容来看,下部大多是索然无味的,如果说给上部打高分是基于本人相关阅读积累可以对常识自我纠偏,下部便是这种机制对不那么熟悉的一些细节描述措辞糟糕的抵触。有些地方的用词甚至让人非常懊恼(比蔡徐坤的rap还要拗口的行文风格),观点同样令人瞠目结舌。

比如:

章节明代施政的质量(难以想象这个观点是贺凯教授抛出的)中,

明亡后实际上所有的历史家都坚决认为,明代的最终衰败以至灭亡是由于洪武帝在1380年取消中书省的行动,以及他要求其继承人对胆敢建议再设丞相或其他类似首辅大臣职位的任何人务必立即处死的训示。

如果以这样追本溯源的倒推方式思考王朝,那么每一个王朝在建立初期便具有了原罪和改革即失败的基因论。

章节马尼拉中,

乔努的关于中国贸易税及对中国人的许可证费的统计数字在1650年以后均急剧下降。引起这一下降的因素包括新大陆白银生产缩减和由于明清交替之际的战争对于贸易的破坏。在收缩大趋势下,还出现了大动荡,这种动荡可以看作是诸如南京的派别内讧及隆武皇帝与郑芝龙间的冲突等南明悲喜剧的遥远的回声和继续。

这最后一句话简直不知道想说什么,可能要加上一些注释才能看懂。

  • 南京是明朝的开国首都,也是崇祯自缢后南明第一任皇帝弘光帝朱由崧登基的地方。
  • 党争在明朝中后期是普遍存在的,具体到南明弘光政权主要指南渡三案:“大悲案”、“太子案”和“童妃案”。
  • 隆武皇帝是海盗郑芝龙(郑成功之父)在福建一带扶持的,只是傀儡,冲突在于当时北伐分歧。
  • 郑芝龙降清后父子决裂,郑成功抗清失败后决定撤退攻打台湾,需要从马尼拉获取粮草。
  • 马尼拉是欧洲、日本等和中国在东南亚的重要白银交换转折地,常年动荡。

章节沿海中国人的世界中,

本章的结构似乎需要通过一个有关欧洲各国及其人民与诸如中国国家、中国人民这类如此庞大而又没有差异性的统一体之间关系的论题来处理作为具体的研究对象。

你知道作者想表达什么吗?

也许,对于忠实明粉这本书有些地方会让人不舒服,比如暴虐的元朝也并非一无是处;明朝在西南和东南亚也不似想象般神武,也会吃瘪;永乐帝五次御驾亲征更多是徒留于形;一些著名的历史人物并非完全伟光正。尽管本书有一些错误,也有一些瑕疵,甚至可以说虚空客观,但是如果你是一个毅力坚定的明史爱好者,这本书仍然不失为值得推荐。值得推荐的另一个点在于,它殷实的参考文献能为你打开从业余向专业的一扇门。

以上,只是一篇碎碎记。

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  • 1764160501 reply

    好久没来过了,踩踩